LES PAYS CELTES
Vous allez adorer l’Irlande, l’Ecosse et le Pays de Galles avec Alainn Tours !

"Recommandation culturelle Alainn Tours" pour découvrir une Irlande hors des sentiers battus

À seulement 30 minutes de l’aéroport de Dublin et environ 2 heures de la ville de Belfast, la vallée de Boyne est un incontournable de l’Irlande. Située au nord-est de l’Irlande du sud, elle est luxuriante et donne aussi sur la mer. Elle suit le tracé du fleuve Boyne, au départ de Trinity Well à Newbury Hall jusqu’à son embouchure, à Drogheda. Alors n’attendez plus pour partir à l’aventure !

Libre à vous d’organiser votre visite de la Vallée de Boyne, autour de thématiques variées. Cette région accueillante vous permet de consacrer votre séjour à vos passions et intérêts grâce à sa diversité : gastronomie, héritage historique et culturel, mythes et légendes, activités aquatiques et golf, villes historiques,  religion et pèlerinages, à vous de choisir !

Aujourd’hui, nous vous présentons une aventure irlandaise culturelle exaltante ! La vallée de Boyne fut très tôt habitée, ses premiers occupants étaient des fermiers et des guerriers, elle connut de nombreux peuples et évènements importants de l’histoire irlandaise. De multiples témoignages de l’histoire se dressent donc dans son paysage et illustrent des temps immémoriaux. Voyagez dans le temps, de la préhistoire avec ses cairns, aux premiers chrétiens et au Moyen- ge avec ses églises, monastères et châteaux exceptionnellement conservés. Enfin, le 19e siècle a également laissé une empreinte indélébile grâce à des maisons de maîtres et leurs somptueux jardins !

La Vallée de Boyne est truffée de sites historiques et appartient au groupement ‘Ireland Ancient East’ qui répertorie l’ensemble des sites à travers 5000 ans d’histoire. Vous allez expérimenter durant votre séjour, un émerveillement constant devant des vestiges surprenants et dans de jolis cadres à la quiétude extraordinaire.

Vallée de Boyne … préparez-vous à un voyage dans le temps !

Parcourez le site de Bru Na Boinne et découvrez une histoire vieille de 5000 ans

Knowth, Boyne Valley, IrlandeCommencez par la visite du déconcertant Bru Na Boinne, composé de trois sites dominés par les tombes de  Knowth, Newgrange et Dowth bâties aux environs de 3000 ans avant JC. Ces sites vous plongent dans un incroyable panorama préhistorique. Newgrange est particulièrement connu du fait de l’illumination, chaque 21 décembre, de sa chambre funéraire, par le biais d’une ouverture prévue à cet effet. L’occasion pour vous de découvrir des vestiges d’une rare qualité, datant du néolithique.

Aventurez-vous sur ces collines et restez attentifs, car ce ne sont pas moins de 90 monuments qui témoignent de plusieurs couches successives d’occupation. Des tombes principalement, mais également des vestiges d’habitation démontrant d’un grand savoir et d’une vie basée sur l’agriculture. Une incroyable découverte à partager en famille !

Entre mythe et histoire, aventurez-vous dans la colline de Tara

Hill of Tara, Meath, Boyne Valley, IrlandeCette magnifique colline reste dans la mémoire irlandaise la capitale mythique du pays. Dès le néolithique, elle accueille des constructions d’enclos circulaires, des tombes qui se dressent encore fièrement dans le paysage verdoyant. Parmi elles, Rath na Riogh, Rath Lugh, Rath Maeve, Rath of Synods et Rath Laoghaire.

Haut lieu de commandement et de spiritualité, capitale royale des rois ARd Ri Érenn datant du 4e siècle, Tara accueillit également la magie des druides et des assemblées religieuses ou politiques de grande importance. C’est aussi là où St Patrick présenta le concept de Trinité au 5e siècle. De nombreux festins y furent d’ailleurs servis, comme en témoigne Miodhchuarta,  vestiges de la salle des banquets, dont  les 30 par 180 mètres sont encore tracés dans la verdure.

Soyez vigilants lors de votre visite de la colline de Tara qui abrite une quarantaine de constructions. Découvrez les vestiges de l’enceinte royale, de Lialh Fáil , aussi appelée la pierre du destin. Admirez aussi Rath of Synod, des cercles circulaires qui entourent un fort de l’âge de pierre et Gráinne’s Fort et Sloping Trenches, un ensemble de terrassements circulaires au passé sanglant.

Découvrez le château de Trim, une imposante forteresse

Trim Castle, Boyne Valley, IrlandeSon intérêt majeur réside en sa parfaite conservation, malgré sa construction dès le 12e siècle, par Hugues de Lacy, puis par son fils Walter de Lacy. Cette forteresse à l’architecture anglo-normande domine la rivière Boyne et se détache nettement du paysage paisible qui l’entoure grâce à : sa tour de trois étages à l’architecture originale, ses vestiges de murs d’enceinte, sa barbacane servant à protéger une porte ronde atypique, sa maison de garde appelée la ‘Porte de Trim’, les fondations de son hall et sa fabrique de monnaie.

Petite anecdote par ailleurs, le château de Trim à accueilli l’équipe de tournage de Brave Heart en 1994. Profitez également des activités à proximité du château, idéales pour un après-midi en famille, comme la randonnée ou une expédition en canoë !

Promenez-vous sur le site époustouflant de Mellifont Abbey

Mellifont Abbey, Boyne Valley, IrlandeElle est l’abbaye cistercienne la plus grande d’Irlande. Fondée en 1142 à la demande de l’archevêque d’Armanagh, elle est directement inspirée de l’ordre cistercien de Clairvaux. Au cours des siècles, son influence grandissante s’étendait à 38 abbayes filles dans le pays. Lorsque vous parcourez ce site impressionnant, où les ruines de l’abbaye indiquent clairement sa magnificence d’autrefois, il vous est possible d’observer quelques vestiges encore debout. Ainsi, admirez un lavabo datant du 13e siècle, utilisé par le prêtre avant les cérémonies et la salle du chapitre du 14e siècle. Arpentez les allées et découvrez les arches qui se dressent fièrement au milieu de ces imposants vestiges de pierre.

Construite sur les rives de la rivière Mattock, son environnement verdoyant et paisible invite à l’admiration méditative. Elle vécu plusieurs évènements historiques de grande importance. En 1603 le destin de l’Irlande Nord et Sud se joua avec la signature du Traité de Mellifont après neuf ans d’affrontements ! Fermée en 1539, lorsque le Roi Henri VIII prit la décision de dissoudre les ordres, elle devint alors une maison fortifiée et Guillaume d’Orange y installa ses quartiers généraux, lors de la Bataille de Boyne en 1690.

Constituez votre propre itinéraire, pour combler tous vos désirs…

La vallée de Boyne regorge de trésors d’histoire, d’art et d’architecture des temps passés. À vous d’ajouter à ces coups de cœur et sites recommandés par Alainn Tours vos propres lieux de prédilection.
Ainsi, vous avez le choix parmi d’autres sites variés.

Rendez-vous à Monasterboice puis visitez ’Kells High Crosses’

Monasterboice, Muireadach's High Cross, Boyne Valley, IrlandeL’abbaye de Monasterboice

Contemplez la grande croix occidentale celtique (7,10 mètres) datant du 8e siècle environ, mais également un cimetière et les vestiges d’une tour et du monastère datant du 5e siècle. Deux autres croix se trouvent sur le site dont celle de Muiredach, plus large et plus petite également.

Poursuivez votre périple par la visite de Kells High Crosses

Ce site monastique datant de 804 est devenu célèbre grâce à cinq croix celtiques d’une grande qualité d’exécution.

Visitez le musée dédié à la Bataille de Boyne

Battle of the Boyne, Boyne Valley, IrlandeCette bataille historique prit place au sud de la rivière, entre le Roi protestant William III et son beau-père le Roi catholique James II en juillet 1690. Ils se battaient pour l’obtention des trônes anglais, écossais et irlandais.

Ne manquez pas de découvrir le site de Loughcrew Cairns

Loughcrew Cairns, Boyne Valley, IrlandeÉgalement surnommé la colline de la Sorcière. Cette colline a fortement marqué l’imaginaire collectif de son mythe fondateur, la ‘femme monstre’ (‘monster woman’) qui dirigeait la région. Cette légende trouverait peut-être son origine dans la figure celte de  Buí, déesse de la terre. Maîtrisant les éléments, cette dernière allant de collines en collines aurait déversé des pierres et rochers et formé ces cairns pour contrôler la région. Mais, trébuchant, elle tomba de la colline de Patrickstown, où elle mourut et y fut enterrée. Faites d’ailleurs un vœu en vous installant sur la chaise ‘Hag’ ou ‘Cairn T’, le mythe raconte que l’âme de la sorcière rode et les exauce.

Ce site regorge également de nombreux autres intérêts. Aventurez-vous dans son Centre Mégalithique, arpentez les jardins de la demeure Loughcrew datant du 17e siècle et du 19e siècle ou amusez-vous dans son centre d’aventure. Descendez des tyroliennes, escaladez des parois, faites des parcours d’accrobranches, du tir à l’arc et encore bien d’autres activités plein air !

Explorez la superbe ville de Drogheda, un témoignage puissant de l’histoire dans un écrin de féerie !

Cette petite ville de seulement 28 000 âmes se situe en bord de mer et offre un cadre appréciable aux vestiges historiques qu’elle abrite. Son histoire remonte à sa fondation par les Danois en 911 et ne cessa d’être le théâtre d’évènements.

St Peter's Church Drogheda, Boyne Valley, IrlandePromenez-vous en coeur de ville et admirez ses nombreux monuments : Fort Millmount, à l’architecture singulière, la Porte Laurence datant du 13e siècle, l’église St Peter, lieu saint de St Oliver de Plunkett  et l’abbaye St Mary Magdalene Friary dont seul subsiste le beffroi du 14e siècle.

Si vous souhaitez découvrir le témoignage d’une époque plus récente, prenez la direction de la demeure Beaulieu et de ses jardins, l’une des premières maisons non fortifiée de la région, datant du XVII ème siècle. Découverte de sublimes réalisations artistiques et architecturales, dans un environnement plaisant !

Profitez en famille ou entre amis de nombreuses activités ludiques ou sportives.

Aventurez-vous dans le cadre naturel préservé de la région à la rencontre de villages folkloriques et traditionnels ! Devenez irlandais le temps d’une journée dans la Ferme Causey à Navan ! Vivez une expérience hors du commun, ludique ou marrante, avant de prendre la direction des 19 jardins du Garden Trail, véritable singularité artistique ou architecturale. Expérimentez le programme ‘Dig It’ en déterrant vos propres vestiges sous la direction d’archéologues, ou préférez une aventure aquatique, en canoë ou en kayak, sur la rivière Boyne.

La Vallée de la Boyne allie parfaitement vestiges somptueux et paysages époustouflants et vous propose de nombreuses activités à la fois ludiques et pédagogiques. Apprêtez-vous à vivre une expérience mémorable dans cette merveilleuse Irlande !

Cet article a été écrit par

Corine LEDANOIS

Co-fondatrice Alainn Tours
Management, projets de Communication & Développement Agence
Service Clients

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