LES PAYS CELTES
Vous allez adorer l’Irlande, l’Ecosse et le Pays de Galles avec Alainn Tours !

À une heure de Dublin, près du village de Laragh, dans les montagnes du Wicklow, se cache un lieu unique : Glendalough. Cette célèbre cité monastique est un véritable témoin du passé, située au cœur d’une nature magnifique… Pique-nique dans le sac à dos et chaussures de randonnée aux pieds, partez à l’aventure au cœur de ce site mystérieux !

Découvrez l’histoire de la cité monastique de Glendalough

L’histoire de la cité monastique de Glendalough remonte à très loin dans le temps… Revenons ensemble au VIème siècle, lorsque Caoimhín un moine irlandais décida de vivre en ermite pendant 7 ans dans la vallée du Glendalough. Souhaitant échapper à sa célébrité de faiseur de miracles, ce prêtre ermite décida de vivre à l’écart de la civilisation pour terminer sa vie au sommet de magnifiques falaises surplombant le lac Lower Lake…

Coucher de soleil, Glendalough - Irlande

Le mode de vie de ce prêtre devint alors connu et en peu de temps, Caoimhín réunit beaucoup d’adeptes et une communauté de moines vint s’installer à Glendalough sur la rive sud du lac Lower Lake… Au fil des années, les moines construisent une véritable cité monastique où l’on y enseignait la religion chrétienne, la grammaire irlandaise, ainsi que d’autres formes de savoirs présents dans les livres.

Vue aérienne, Glendalough- Irlande

Malheureusement, dès le 10ème siècle, les invasions barbares atteignirent Glendalough… Danois et Normands pillèrent la cité monastique de Glendalough et mirent à feu et à sang le village… Après une longue période de reconstruction avec l’abbé Lorcan O’Tuathail, Glendalough fut encore attaquée par des soldats anglais en 1398 et la totalité du monastère fut détruite cette fois…

Monastère de Glendalough, Wicklow, Irlande

Aujourd’hui, il n’en reste que des ruines : la charpente d’une cathédrale, une tour ronde de 30 mètres de haut, un cimetière de croix celtiques, des ruines d’église et « Saint Kevin’s Kitchen « , une petite église et son beffroi.

Partez en randonnée explorer Glendalough

Glendalough en irlandais signifie « vallée des deux lacs ». Ce n’est pas pour rien qu’on donna ce nom à cette vallée irlandaise ! Au cœur des montagnes de Wicklow, la vallée de Glendalough est composée de deux lacs : Lower Lake et l’Upper Lake. Passionnés de randonnée ? Vous serez comblés ! 9 sentiers de randonnée adaptés à tous les niveaux, vous permettront de découvrir Glendalough, une vallée au paysage et à l’histoire uniques.

En famille, le chemin vert vous emmène faire le tour du Lower Lake, un sentier de 3 km. Les plus sportifs emprunteront « Le Spinc » ou chemin bleu, un sentier de 5 km au cœur de la forêt Glendalough … C’est une randonnée mystique au cœur d’une forêt féérique qui vous attend ! Le décor est planté, vous aurez l’impression d’être transportés dans un conte des Frères Grimm … Après l’effort, le réconfort, l’escalier mène à un panorama magnifique sur la vallée de Glendalough !

La vallée de Glendalough en Irlande

Quant aux randonneurs aguerris bien équipés, ils pourront s’élancer sur le sentier rouge qui mêle deux routes : Wicklow Way et une partie du chemin bleu. 11 km de marche pour surplomber la vallée de Glendalough. C’est un spectacle naturel incroyable qui vous attend durant cette balade ! Lorsque le ciel est clair, il est même possible d’apercevoir la mer…

Enfin, pour les amoureux de marche, il est possible de partir pour une randonnée sur la Wicklow Way (127 km) pour une durée de 8 à 10 jours, le long d’étapes réservées en cours de route. Glendalough étant une étape incontournable du parcours !

Wicklow Way, Glendalough

Nos conseils de visite

Les règles de sécurité pour la randonnée :

Pour marcher dans la vallée de Glendalough, de bonnes chaussures de randonnée sont obligatoires, ainsi que des vêtements chauds, son téléphone portable et des provisions dans le sac à dos. Les sentiers peuvent être glissants et vertigineux, il faut donc bien respecter les règles de sécurité. Prévoyez assez de temps si vous comptez partir en randonnée, notamment pour les sentiers les plus longs. Avant de partir en balade à Glendalough, vérifiez la météo et n’oubliez pas la carte ou le Gps pour vous repérer.

Se rendre à Glendalough :

Pour vous rendre à Glendalough en voiture, on vous conseille d’emprunter le Sally Gap une route panoramique traversant les montagnes de Wicklow d’est en ouest. Une petite route étroite vous mène alors à Glendalough et vous avez l’impression d’être seul au monde !

Voiture Irlande, Wicklow

Depuis Dublin, il est possible de prendre le St.Kevin’s Bus depuis l’arrêt St. Stephen’s Green. Il faut compter 20 € l’aller-retour et le trajet dure environ 1 h 20. Compter 15 € l’aller-retour en partant du Terminus Bray, pour un trajet inférieur à une heure.

Les horaires de visite et tarifs du site Glendalough :

Mi-octobre-mi mars : 9 h 30 – 17 h
Mi mars-fin mai : 9 h 30 – 18 h
Juin, juillet, août : 9 h - 18 h
Septembre - mi octobre : 9 h 20 – 18 h

Le Visitor Centre est fermé du 23 au 28 décembre compris.

Tarifs : il faut compter 5 € l’entrée pour une visite d’environ 1 h 30. Le billet enfant est à 3 €, le senior à 4 €, l’étudiant à 3 € et le billet famille à 13 €.

Contactez le Visitor Centre du site pour plus d’informations sur Glendalough.

Cet article a été écrit par

Corine LEDANOIS

Co-fondatrice Alainn Tours
Management, projets de Communication & Développement Agence

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