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C’est l’hiver, et si l’on allait skier en Ecosse ?

Vous n’avez jamais remarqué le nombre incroyable d’anglais qui viennent skier sur nos pistes, et notamment dans les Alpes françaises (regardez à Tignes !).

Toujours habillés dernier-cri, peinturlurés comme des zoulous psychédéliques (genre couleurs stabilo sur le visage), remplissant les bars le soir et gros consommateurs de nouvelles glisses.

L’explication : ils sont fanas et à la recherche de reliefs qui garantissent de grandes émotions. En bref, leurs pistes au Royaume-Uni ne leur suffisent pas et ils envahissent les stations françaises durant la saison d’hiver. C’est le moment d’en profiter et d’occuper la place. Par exemple dans l’une des 5 stations d’altitude que compte l’Ecosse aujourd’hui. Oui, oui en Ecosse, vous avez bien entendu !

Les écossais skient en kilt, ecosse

Bon, on vous l’accorde, ça n’est pas la première idée qui vient à l’esprit lorsque l’on commence à cogiter sur ses plans glisse de l’hiver. N’empêche, si l’on dresse le portrait de stations nichées la plupart au milieu des paysages spectaculaires dans des parcs nationaux, accessibles depuis la plupart des villes écossaises et proposant des activités outdoor multiples : ski, snowboard, VTT sur la neige, parcours d’escalade etc. Ça finit par éveiller une certaine curiosité non ?

Nevis Range, Station de ski en Ecosse

Entre deux visites de châteaux hantés, quelques promenades bucoliques dans les parcs nationaux… juste pour quelques heures, une journée ou plus, on peut s’aménager une jolie sortie avé les skis et les bâtons - sous réserve de conditions météo favorables. Un itinéraire bien conçu… par Alainn Tours de préférence :) … permet de donner toutes les chances de réaliser une escapade de la sorte.

Matériel de ski

Les stations de ski en Ecosse

On compte quelques spots en Ecosse où l’on peut s’adonner à la glisse de décembre à l’entrée du mois d’avril, et ceci avec une large gamme de pistes adaptées à tous les niveaux, que ce soit pour la journée ou davantage. A partir d’Edimbourg ou de Glasgow, les premières stations se trouvent à une heure et demi environ par la route (location de voiture obligatoire). L’ambiance y est globalement très cool et le soir au pub, les skieurs terminent souvent en apothéose par une pinte de bière ou un verre de scotch single malt avant de se glisser sous la couette moelleuse de leurs B&B respectifs.

Pour la faire courte, voici la short list des 5 stations écossaises incontournables :

  • Cairngorm
  • Lecht 2090
  • Glenshee
  • Glencoe
  • Nevis Range

Cairngorm

Cairngorms National Park, Ecosse

Cette station est celle qui affiche le plus haut domaine skiable d’Ecosse perché à 1230 mètres. Elle est dotée du seul funiculaire d’Ecosse - ouvert en 2001 - qui mène au sommet. Un régal pour ceux qui souhaitent prendre le temps d’apprécier la vue sur des lacs, collines et jolis villages.

Pas moins de 11 remontées mécaniques desservent les 32 km de pistes de Cairngorm et son école de ski s’est faite une petite réputation, The CairnGorm Mountain Snow School.

Le funiculaire ouvert toute l’année, permet de se restaurer chez Ptarmigan, d’acheter des souvenirs et même pour les plus chanceux, d’apercevoir l’été quelques daims (enfin surtout pour ceux qui font la grimpette à pied – 620 mètres de dénivelé quand même). Aux beaux jours, des visites guidées par petits groupes sont organisées sur un chemin de montagne pour découvrir la faune et la flore endémique de ce coin du parc national de Cairngorms.

Station de Ski de Cairngorm, Ecosse
Ptarmigan Bowl, Sommet de la station de ski de Cairngorm en Ecosse

Lecht

Située elle aussi dans le parc national de Cairngorms Est, cette petite station exploitée depuis une cinquantaine d’années propose 18 km de pistes. Elle est passée d’un "ski à la papa" à un centre d’activités moderne disposant de 20 pistes.

Très appréciée par les familles, Lecht offre d’une formidable vue sur Ben Avon, Lochnagar et les Cairngorms.

Station de Ski de Lecht, Ecosse

Les snowboarders disposent quant à eux d’un terrain de jeux complet avec jumps et halfpipe, tandis que les familles profitent d’un club Pingouin (2-8 ans) et d’un carrousel pour apprendre à glisser en toute sécurité sans prendre de "pelles" - enfin un peu quand même, sinon ça ne serait pas drôle.

Glenshee

En gaélique son nom signifie la "Vallée des fées" et son domaine couvre un total de 40 km de pistes de ski avec un sommet planté à 1060 mètres en étirant bien les bras. C’est le plus important en termes de superficie et celui qui est ouvert le plus longtemps durant la saison d’hiver. Il dispose d’un snowpark et de 60 km de pistes de ski de fond en contre bas. Attention à bien se couvrir les oreilles pour ne pas se les faire emporter par le vent !

Station de ski de Glenshee, Ecosse

Glencoe

Ouverte il y a une soixantaine d’années, c’est la plus ancienne station écossaise perchée entre 650 et 1108 mètres avec des pistes (noires) à fort dénivelé. Les glaciers et les volcans ont créé à grands coups d’explosions et d’enclume, ces montagnes aux formes surnaturelles des Highlands. Certaines scènes du film de James Bond Skyfall y ont été tournées ; un choix de roi lorsque l’on découvre ces paysages et ces lumières saisissantes.

Glencoe Ski Center, Ecosse

En saison estivale, la vallée et les pics dominants des Three sisters offrent un terrain intéressant aux randonneurs, photographes, amateurs de VTT et d’escalades.

Nevis Range

Face au Ben Nevis, pas loin de Fort William, la zone des premières pistes vertes et bleues est perchée à 650 mètres au-dessus du niveau de la mer. Là aussi, c’est juste un peu moins que l’Everest quoi :).

Station de ski de Nevis Range, Ecosse

Il faut grimper un peu plus haut pour chercher les rouges et les noires avec la télécabine - 1221 mètres au sommet de l’Aonach Mor - et l’on peut dire que la station bénéficie d’équipements ultra-modernes si l’on tient compte des 12 remontées mécaniques et 3 télésièges existants. Station festive dans tous les cas…

Télécabine, Station de ski Nevis Range, Ecosse

Le ski sur pistes artificielles

S’il existe à travers le monde quelques pistes de ski artificielles connues comme celle du Kempinski Mall à Dubaï par exemple où l’on peut se rendre toute l’année pour dévaler une pente de quelques centaines de mètres construite en plein cœur d’un centre commercial sophistiqué, on peut dire qu’en Ecosse, il s’agit presque d’une chose établie.

Ce mélange insolite de domaines skiables en milieu naturel et sur terrains artificiels, n’a certainement pas son égal en Europe. Il existe effectivement un large choix de ces lieux couverts ou pas, au travers toute l’Écosse, accompagnés de vastes parkings, bars et restaurants, installations dernier-cri telles que remontées sur tapis roulant ou téléski, projecteurs, boutiques de location mitoyennes. C’est comme aller au bowling ou au Karting en quelque sorte.

Parfait pour les débutants et les familles, mais aussi pour les plus confirmés :

Histoire de briser quelques poncifs…

Carte des stations de ski en Ecosse


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"C’est l’hiver, et si l’on allait skier en Ecosse ?" a été écrit par Corine LEDANOIS

À propos de Corine LEDANOIS

Co-fondatrice Alainn Tours

Projets de développement Ecosse et Pays de Galles

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