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Plongée dans les tourbières dans les pays celtes

Au sens propre comme au figuré

Ils sont fous ces anglais, mais c’est bien connu, rien ne tourne jamais rond au royaume du sandwich au concombre !


Un sport en immersion dans les tourbières

Au Royaume-Uni, pays de l’excentricité et de l’extravagance, il existe quantités de pratiques sportives plus farfelues les unes que les autres. L’une d’entre elles a suscité notre curiosité d’apnéiste confirmé (soit dit sans vantardise aucune), à savoir le bog-snorkelling . Entendez une randonnée palmée dans les tourbières les plus embourbées qui soient, revêtu d’une simple combinaison et en PMT*.

* PMT : palmes, masque, tuba

Ce sport - si tant est que ce dénominateur commun convienne - se pratique pourtant le plus sérieusement du monde dans les pays celtes ; il connaît par exemple un franc succès dans la région du Galway en Irlande* ou à Lanwrtyd Wells au Pays de Galles où se déroule cette année même le 32e Championnat du monde.

*Il faut dire que les zones humides dans ces contrées, riches en marécages et en tourbières, ne manquent pas et constituent de fabuleux terrains de jeu pour tous les adeptes d’autodérision.

World Bog Snorkelling Championships, Pays de Galles

Comment ça se passe ? …

Le principe est simple : il s’agit d’une course de vitesse subaquatique, réalisée au sein même d’une tourbière marécageuse en PMT sur des tranchées de 60 verges* de long. De chaque côté, des hordes de supporters venus tant pour l’ambiance que pour la boisson et la musique qui coulent à flots.

*1 yd = 0,9144 mètre – soit 55 mètres

En 2016 à Llanwrtyd Wells, Daniel Norman a atteint un temps record de 1:26 minutes tandis que la suédoise Anna Lohman affichait 1:33 minutes au compteur ; en sachant que les participants négocient toujours deux longueurs.

Mais à côté de ces athlètes adeptes de prouesses sportives en toute circonstance et en toute chose, se trouvent une grande majorité de participants plus loufoques les uns que les autres habillés en tenue de Batman ou de sirènes, recouverts de carapaces de tortues ou de plumes de canard. Peu importe le style ou la technique, seul le résultat compte et tout est permis, même le vélo !

Un peu sale et froid direz-vous et peu de chance d’apercevoir un joli petit poisson dans son anémone, mais on adore au final. ☺

World Bog Snorkelling Championships, Pays de Galles

Les 32èmes Championnats du monde en août 2017 au Pays de Galles

Il en coûtera 15 euros ce dimanche 27 août 2017 pour venir assister aux 32e Championnats du monde de plongée avec tuba à Llanwrtyd Wells au Pays de Galles.

Que l’on soit simple spectateur ou acteur désireux de plonger dans le canal de la tourbière de Waen Rhydd infesté de mauvaises herbes au nom du sport, de nombreux bog-snorkellers venus d’Allemagne, de Suède, de République Tchèque et même d’Australie feront le grand saut pour l’occasion.

Bog Snorkelling, Tyrone, Irlande du Nord

Et pour ne pas en rester là, de l’intérêt de la tourbe

En dehors de sa valeur récréative, il convient de rendre hommage aux tourbières pour de multiples raisons…

La tourbe : un combustible

La tourbe des marais a été longtemps dédaignée par rapport à sa faible consistance en charbon, il est bien connu que les habitants des campagnes d’antan s’en sont servis comme combustible pour leur chauffage domestique. Aujourd’hui encore, la plupart des foyers d’Irlande* brûlent la tourbe pour agrément et certains l’utilisent encore dans leurs poêles.

* en Irlande, les tourbières couvrent 16% du territoire

Champ de tourbe en Irlande

Mais, il fallait avoir le cœur bien accroché et les doigts de pieds bien congelés pour oser s’aventurer dans ces zones marécageuses insalubres, peuplées par d’inquiétantes créatures aux doigts fourchus qui fabriquaient leurs remèdes à base d’extraits de plantes et de crapauds trouvés dans ces eaux… (mais on s’égare là…). En bref, travailler dans ces eaux croupissantes pour récolter, assécher, et amalgamer ces boues douteuses en grosses briques n’est pas une sinécure.

La tourbe : pour le whisky

A présent, ces terres sauvages et rugueuses font la joie des touristes et des locaux, elles constituent des réserves naturelles pour des colonies d’animaux. L’homme a fini par comprendre l’importance majeure de ces zones humides et la nécessité de les préserver. Ceci d’autant qu’elles lui ont permis d’inventer un délicieux breuvage au goût fumé nommé Whisky, ainsi ces délicieux Whiskies tourbés d’Islay dans les Hébrides écossaises.

Whisky Tourbé d'Islay, Ecosse

Que l’on se rassure, il ne s’agit pas ici de faire macérer de la tourbe dans le whisky ou de verser de la tourbe dans l’alambic ! Pour savoir d’où vient ce goût subtilement fumé du whisky tourbé, voici quelques liens… un rien plus goûteux que la boue dans l’embout d’un tuba de plongée for sure !

Slate – D’où vient le goût fumé du whisky tourbé ?
Blog Alainn Tours – Cap sur les distilleries ! Patrimoine et gastronomie en Écosse
Blog Alainn Tours – Le Whisky Écossais : un savoir-faire authentique, une tradition ancestrale et des festivités endiablées

Tourbière, Ecosse


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"Plongée dans les tourbières dans les pays celtes" a été écrit par Corine LEDANOIS

À propos de Corine LEDANOIS

Co-fondatrice Alainn Tours

Projets de développement Ecosse et Pays de Galles

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