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Escapade sur Inishmore : l’île où le temps semble s’arrêter

A l’occasion de notre weekend surprise annuel, l’équipe d’Alainn Tours a eu la chance de partir sur les routes du Connemara. La bonne ambiance était au rendez-vous, sublimée par le soleil et les douces températures. Les routes nous ont menées vers le charmant village de Cong, vers le somptueux Lough Corrib et également vers les pubs du Connemara.

La surprise a été encore plus grande, lorsque nous avons eu le plaisir de (re)découvrir l’île d’Inishmore, la plus grande des îles d’Aran. A bord d’un petit avion 8 places, munis de nos grands yeux (et de nos appareils photos), nous nous sommes rendus sur Inishmore en apercevant sous nos ailes, les 3 îles Aran (Inishmore, Inishmaan et Inisheer) mais aussi les falaises de Moher. Le pilote nous a même confié que sur une belle journée, il est possible d’apercevoir les contreforts de la péninsule de Dingle dans le comté de Kerry. 8 minutes d’une expérience unique, entre rires et étonnement.

Un grand merci à Bernard & Corine…


Petit rappel de la géographie des îles Aran

Les îles Aran, c’est là :

Principales caractéristiques

Situées dans la baie de Galway, les îles d’Aran s’étendent sur 47 km² et comptent environ 1300 habitants. Au nombre de trois (Inisheer, Inishmore, Inishmaan), ces îles calcaires sont le prolongement géologique du plateau du Burren. Elles forment un incroyable patchwork de champs minuscules, délimités par des murets de pierre.

"Poney trap", sur les iles d'Aran

A l’origine, les îles n’étaient pratiquement couvertes que de roches. Lorsque les premiers habitants sont arrivés, ils ont fait sécher des algues provenant de la baie de Galway et les ont utilisées comme substrat pour les premières cultures. D’antiques forts en pierres sèches (dúns) se fondent également dans l’univers minéral des îles d’Aran.

De par leur situation géographique, leur histoire et leurs traditions, les îles d’Aran restent à l’écart du reste de l’Irlande. Les jours de tempête, les vents coupent les îles du monde. Les insulaires ont su s’adapter à de rudes conditions de vie, comme en témoignent leurs canots en bois et toile goudronnée, et leurs robustes mocassins en cuir de vache.

Paysage côtier, comté de Galway - Irlande

Sauvages, les îles d’Aran, sur lesquelles circulent d’innombrables légendes, ont inspiré des écrivains comme Liam O’Flaherty ou Nicolas Bouvier.

Monument érigé en mémoire de Liam O Flaherty, écrivain irlandais

Inishmore

Inishmore (Inis Mór) est la plus occidentale et la plus grande des trois îles d’Aran : 13km sur 4km dans sa partie la plus large. Elle compte environ 900 habitants. La seule route qui traverse l’île relie le hameau de Bun Gabhla, dans le Nord-Ouest, à l’aérodrome, dans le Sud-Est, en passant par le village de Kilronan.

Paysage des iles d'Aran - Ile d'Inishmore, Irlande

Inishmaan

Plus ramassée (5km de long sur 2km de large), Inishmaan (Inis Meáin) est ancrée à 2km à l’est d’Inishmore. Les maisons se concentrent le long de l’axe est-ouest, d’où part la route qui dessert la piste d’atterrissage, dans le nord de l’île.

Inisheer

La troisième des îles d’Aran, Inisheer (Inis Oírr), est encore plus petite (2,5km sur 3km). Plusieurs chemins traversent l’île de la côte nord (maisons, port et piste d’atterrissage) jusqu’au sud, inhabité.

Inishmore : Flânez, Découvrez, Vibrez

Ce petit bout de terre (dont le nom signifie pourtant « grande île ») vous fait découvrir l’Irlande comme nulle part ailleurs.

Paysage des iles d'Aran - Inishmore, Irlande

La chance a été de notre côté car le soleil d’Octobre nous a accompagné tout au long du périple, sublimant les couleurs et les paysages.

Vue de Dun Aengus - Ile d'Inishmore, Irlande

Certes la présence touristique y est palpable, mais les maisonnettes, les murets à perte de vue et les monuments préhistoriques construits il y a plus de 3000 ans permettent d’en faire totale abstraction.

Paysage des iles d'Aran

Ces sites archéologiques comptent parmi les plus impressionnants et les plus renommés d’Irlande : églises, forts, puits sacrés…

Si vous recherchez une expérience hors du temps, alors Inishmore est faite pour vous. Une fois sur place, le temps s’arrête !

Côte Sud d'Inishmore - Iles d'Aran, Irlande

Comment s’y rendre ?

Depuis le comté de Galway

C’est le point de départ idéal si vous sillonnez le Connemara.
Vous aurez le choix entre l’avion avec la compagnie aérienne Aer Arann au départ de l’aéroport régional du Connemara à Inverin (durée du vol environ 10 min) ou le bateau au départ de Rossaveal. Les liaisons sont assurées tout au long de l’année.

Prêts pour le départ vers Inishmore !
00. Départ pour Inishmore, à bord d'un petit avion 8 places

Depuis le comté de Clare

Des navettes bateau sont assurées au départ de Doolin durant la saison estivale. Partir de Doolin vous permettra de découvrir la richesse du comté en termes de paysages et d’apercevoir les falaises de Moher, lieu incontournable en Irlande.

Le port de Kilronan, sur l'île d'Inishmore

A découvrir sur Inishmore

Kilronan

La majorité de la population vit dans le village de Kilronan, village situé juste à côté de l’embarcadère.

Le fort de Dún Aonghasa (Dun Aengus)

Dun Aengus est situé au sommet d’une falaise surplombant l’océan. La vue sur la côte est fantastique depuis ce fort préhistorique semi-circulaire, entièrement en pierre. Le site est tout simplement à couper le souffle. Construit à flanc de falaise, mieux vaut ne pas s’approcher du bord pour les âmes sensibles. Il est entouré de 3 grands murs en pierre sèche et des "chevaux de frise", hauts blocs de calcaire servant à la protection du fort.

Dun Aonghasa
Vue de Dun Aengus - Inishmore

Aran Heritage Centre

Exposition permanente sur la géologie, la faune, la flore, l’histoire et la culture des îles d’Aran.

Dún Eochla

Autre fort circulaire, situé à l’intérieur des terres. Il peut être aperçu depuis la route principale.

Dun Eochla - Inishmore, Irlande

Les roches et pierres à perte de vue

En vous promenant le long des falaises, le paysage est à couper le souffle. Des murets de pierre à n’en plus finir, des blocs de roche à même le sol, des chemins au milieu des cailloux. C’est sans aucun doute une expérience unique.

Randonnée en direction de Dun Aengus - ile d'Inishmore, Irlande

The Worm Hole

“Piscine” naturelle remarquable, il s’agit d’un rectangle creusé dans la roche, par la nature. Sa profondeur est de 7 mètres à marée basse. Le site, très impressionnant, et a été choisi par « Red Bull » pour sa compétition annuelle de plongeons extrêmes.

Inishmore, îles d'Aran en Irlande

Na Seacht dTeampall ou les « sept Eglises »

Les « sept Eglises » n’étaient en fait qu’au nombre de deux, les autres bâtiments étant probablement des habitations de moines ou de domestiques. Vous pourrez apercevoir sur le site des croix celtiques datant du XIème siècle.

Baignade

La plage de Cill Mhuirbhigh a le label « pavillon bleu » et garantit une baignade en toute sécurité.

Alainn Tours aime Aran !

Aran Sweater

Les iles d'Aran sont célèbres pour la qualité de leurs pulls La qualité des pulls des îles Aran est légendaire. Faits avec la laine des moutons insulaires, vous trouverez des pulls et autre vêtements en laine, faits main, dans la boutique de l’île.

Découvertes insolites sur l’île d’Inishmore

En regardant de plus près les quelques arbres de l’île… vous remarquerez aisément l’influence des vents. En effet, leur pousse est largement orientée par la force de cet élément !

Il n’y a qu’un seul magasin d’alimentation sur Inishmore

Nous vous suggérons de séjourner une nuitée sur Inishmore, pour la découvrir tel un véritable îlien… C’est après le départ du dernier ferry que les locaux reprennent leurs droits et profitent d’une bonne soirée au pub…

Le gaélique est couramment parlé dans les îles Aran. Tendez l’oreille !

Comment découvrir Inishmore ?

De nombreuses possibilités s’offrent à vous : à pied, à vélo (locations de vélos sur place), en calèche ou en minibus. Tous vous assurent de découvrir l’île dans toute sa splendeur !

Balade en direction de Dun Aengus - Inishmore, Irlande

Pour nous, c’était en calèche, en se laissant porter par la musique à la fois douce et clinquante des sabots des chevaux.

Sortie en calèche sur Inishmore
L'arrivée de l'équipe d'Alainn Tours sur Inishmore (Comté de Galway, Irlande)

Un mode de transport idéal pour profiter du paysage à un rythme modéré, conduit fièrement par notre guide Thomas, natif de l’île aux couleurs locales (portant cela va de soi, un des fameux « Aran Jumper »).

Et pour vous ?


Nos suggestions de voyage

Une découverte de l’Ouest de l’Irlande : le Connemara (ses routes sinueuses et lacs célèbres), le compté de Sligo (ses paysages côtiers), puis le Donegal (l’une des parties les plus sauvages de l’Irlande)

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Un circuit cycliste pour apprécier les paysages irlandais et l’accueil chaleureux des habitants à votre rythme.

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"Escapade sur Inishmore : l’île où le temps semble s’arrêter" a été écrit par Céline MIRTAIN

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