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Marcher sur les traces des Viking sur les îles en Ecosse

Les Shetland, est-ce une marque de pullover ?
Les Orcades constituent-ils une variété d’animaux sous-marins ?
Le nom de Skye s’apparenterait-il à une quelconque navette spatiale ?

Vous n’y êtes pas du tout, il s’agit en fait des noms d’îles et archipels écossais au caractère bien trempé et qui méritent vraiment le détour.

…zoom sur les îles Shetland et Orcades…

Côte sur les îles ShetlandPinguin, Faune, Pays Celtes

Iles des Shetland

L’héritage historique des Shetlands

La centaine d’îles des Shetland est tombée dans l’escarcelle du Royaume Uni et de l’Ecosse alors qu’elle aurait tout aussi bien pu rester sous l’étendard de la Norvège voisine. D’ailleurs les fiers vikings - décrits dans la série du même nom que nous vous recommandons - ont occupé logiquement les lieux, bien après les civilisations de l’époque de pierre et de bronze qui s’établirent ici.

A Lerwick - la plus grande ville des Shetland -, il convient de passer un peu de temps à visiter le fort Charlotte, les ruelles et le port qui prospéra grâce aux harenguiers hollandais et trafiquants en tous genres aux siècles passés. L’endroit représente une base de départ idéale pour s’élancer à la conquête du patrimoine écossais, mâtiné de fortes influences scandinaves.

Avant de quitter Lerwick, il serait dommage de ne pas pousser 10 km plus loin pour rendre visite au château de Scalloway (XVIIème s). Celui-ci servit de base militaire pour les liaisons clandestines durant la seconde guerre mondiale entre l’Écosse et la Norvège et abrite actuellement un musée dédié à cet épisode héroïque de la résistance des iles Shetland.

Scalloway et son château, Shetland, Ecosse

Faune et flore des iles Shetlands

Grâce aux liaisons ferry qui permettent de rallier les îles entre elles, on pourra s’émerveiller aussi de la flore et de la faune de ces perles d’îles des Shetland : Fous de Bassan, Macareux et Guillemots habitent par colonies entières sur les iles de Foula, Fair, Fetlar et au Nord de Uist dans la réserve de Hermaness, tandis que les loutres et les phoques ont fait la réputation de Yell peuplée de moins de 1000 habitants.

D’ailleurs certains d’entre eux pourraient bien descendre des marins d’un navire de l’Armada espagnole qui s’échoua ici en 1588 ; certaines insulaires de Yell, ravies par une pêche si miraculeuse, convolèrent par la suite en justes noces avec des membres de l’équipage, au son des cornemuses (NDLR : à n’en point douter !).

…Tandis qu’au milieu de tous ces vestiges du passé et de ce joyeux désordre balayés par les vents, dans les paysages de tourbes et de plaines arides ou les arbres sont rares, gambadent des moutons à poils longs de race Shetland (Une semaine de la laine des Shetland célèbre l’industrie textile chaque fin du mois de sep. – voir dans le calendrier évènementiel ci-dessous), mais aussi de jolis poneys du même nom.

Le célèbre Poney Shetland !Arche naturelle, Gaada Stack, Da Ristie Foula, Shetland, Ecosse

Iles des Orcades

L’archipel des Orcades

L’archipel des Orcades (Orkney Islands) ne constitue pas qu’une seule île, mais un groupe de… 70 îles dont quelques-unes habitées. Endossons notre ciré et armons-nous d’un bâton et d’une paire de jumelles pour partir observer la myriade d’oiseaux qui y a élu domicile, ainsi que les animaux marins qui lézardent sur les rochers par beau temps.

A vélo, à pied, dans un pub de Mainland - la plus vaste et la plus peuplée des îles des Orcades -, ou dans une église lilliputienne perdue dans une lande de bruyères, qu’il fait bon de prendre le pouls de ces terres authentiques, riches d’une histoire plusieurs fois millénaire comme en témoignent les vestiges du celui de Skara Brae classé au patrimoine mondial de l’UNESCO ou de Tom of Eagles. A cette époque, les civilisations de l’Indus commençaient tout juste à se structurer et les pyramides de Gizeh n’avaient pas encore vues le jour.

Village néolithique de Skara Brae, îles Orcades, Ecosse

Les Orcades : entre histoire et spectacles naturels

Les ruelles de Stromness - port de pêche typique de l’île de Mainland – permettront de ramener quelques souvenirs, avant de partir pour une excursion jusqu’aux pierres levées de Stenness et du Ring of Brodgar dressé entre deux lochs. D’autres préfèreront chausser leurs baskets pour partir à l’assaut des falaises de la pointe St John’s Head sur l’île de Hoy culminant à 350 mètres de haut pour assister au coucher du soleil.

Durant l’hiver par ciel clair, le spectacle d’aurores boréales peut aussi s’offrir aux yeux des voyageurs les plus chanceux ; elles n’ont rien à envier à celles d’Islande ou de Norvège. Rien d’étonnant à ce que les Vikings aient aimés s’installer sur ces terres rugueuses et que leurs drakkars aient fendues ces eaux vivifiantes.

Et pour conclure sur une note spirituelle et un clin d’œil à l’histoire contemporaine, la jolie petite chapelle romane de l’île de Lamb Holm élevée durant la seconde guerre par des prisonniers de guerre italiens mérite le recueillement.

Intérieur de la Chapelle Italienne, île de Lamb Holm, Orcades, EcosseChapelle Italienne, île de Lamb Holm, Orcades, Ecosse

Pour se rendre dans ces iles, rien de plus simple :

Des vols directs existent depuis Aberdeen, Edimbourg, Inverness, Glasgow et Kirkwall. Alainn Tours vous aidera à réserver les prestations et suggestions.

Quelques événements sur les îles écossaises

  • Festival Folklorique au mois d’avril dans les Shetlands à Lerwick
  • Festival d’Unst en juillet
  • Shetland Food Fair - pour découvrir les spécialités culinaires et les boissons locales - septembre - Lerwick
  • Le Festival de la laine – les Shetland sont réputés pour leurs petits poneys, mais aussi pour la laine de leurs moutons – fin sept/début oct. - Lerwick
  • Festival de la Cornemuse et de l’accordéon – octobre (danses traditionnelles)
  • Festival Up Helly Aa en hommage aux Vikings - fin janvier - Lerwick


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"Marcher sur les traces des Viking sur les îles en Ecosse" a été écrit par Hervé ROUXEL

À propos de Hervé ROUXEL

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