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Ile d’Islay en Ecosse

Découvrez l’île d’Islay en Ecosse grâce à la plume de notre guide, Philippe Bagau.

Philippe Bagau est un guide d’Alainn Tours, il vous accompagne sur demande lors de vos séjours en Ecosse, mais aussi en Irlande et au Pays de Galles.

Après vingt minutes de cercles désespérés autour de gros cumulus, mon avion a enfin pu voir le goudron de la piste pour se poser façon caillou entre les touffes d’herbe jaunie. Dans une petite voiture de location blanche comme un frigo pas propre, j’ai découvert une île magnifique couverte d’oies sauvages, de bœufs aux immenses cornes et de moutons.

Les huit distilleries de ce rocher donnent à l’air un taux d’alcool permanent qui doit être pour beaucoup à la sensation de beauté éprouvée sur toute la partie Ouest d’Islay. Même les hurlements fantomatiques des phoques amoureux rivalisent avec les leaders de Strauss dès que les anges acceptent de nous rétrocéder une partie du breuvage évaporé.

Je prends mon petit déjeuner en regardant le chargement des ferries. Mélange improbable d’hommes en kilt et de femmes en pantalons, de moutons affolés et de valises qui refusent de rouler et de camions rouillés... Dans la salle une dizaine de personnes prennent leur petit déjeuner, essentiellement des marcheurs Allemands. Le traversier pour Jura est repoussé pour cause de courant trop fort, la pluie raye les vitres de ses gouttes crochues et j’hésite encore à prendre le volant de mon frigo-blanc ou à replonger dans mon lit avec le dernier Dona Tartt pour compagne.

Demain mon groupe arrive et je vais enfiler mon tweed de guide de bonne famille pour leur faire aimer les moutons, les kilts, les bœufs aux longues cornes, le chant des phoques et même, peut-être, avec beaucoup de whisky les Allemandes à vélo et les camions rouillés...

Ile d’Islay en Ecosse

J’ai essayé de comprendre pourquoi Islay est surnommée la Reine des Hébrides.
Peut-être parce qu’elle concentre sur 620 km2 les charmes réunis de l’Ecosse et de l’Irlande du Nord. Peut-être pour l’église toute ronde de Bowmore et son drôle de clocher. Certainement pour la magie de la route qui vous permettra de rejoindre Port Charlotte à Portnahaven où chantent les phoques mollement alanguis sur les bancs de sable. Peut-être aussi pour son ciel immense qui rivalise avec ses mers agitées ? Sans aucun doute pour l’enchantement des perspectives qui s’ouvrent sur sa voisine Jura quand la "single track" vous conduit à la distillerie de Bunnahabhain. Mais aussi pour la découverte du site royal de Finlaggann, du moulin de laine de Gordon ou de la micro-brasserie de Paul Capper à House Square. Ou encore de tous ces gens que j’ai rencontré l’espace d’une conversation dans le pub de Port Askaig... Un savant cocktail de tout cela certainement.

Mais une autre explication, plus chimique est peut-être à trouver chez un écrivain amoureux de Celtitude : Hervé Jaouen. Dans son livre de voyage « La cocaïne des tourbières » le merveilleux Jim Robson expliquait à Hervé que le gaz qui s’échappe des tourbières a un mélange chimique proche de la cocaïne. D’autre part, 2 à 3 % des milliers de barriques de whisky s’évaporent chaque année sous le nom merveilleux de la part des anges. Les tourbières sur cette petite île sont aussi nombreuses que les entrepôts des huit distilleries.

C’est donc à notre avis ce subtil mélange, vaporisé en dose homéopathique, véhiculé par le vent toujours présent, qui vous fera devenir follement amoureux de cette Reine des Hébrides.
Une forme d’addiction douce, à consommer sans modération, qui vous donnera envie de ne plus jamais quitter Islay.

Philippe Bagau


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