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Bienvenue dans les châteaux hantés d’Irlande, d’Écosse et du Pays de Galles

Le vent souffle, les portes claquent, un gémissement retentit… Les bougies s’éteignent, il fait sombre et un frisson vous glace le dos…

Dans de nombreuses cultures les fantômes n’existent pas, en revanche, dans les Pays Celtes, il est connu et reconnu que de nombreux esprits hantent des châteaux ! Croyance alimentée en grande partie par leur passé mouvementé et leurs paysages mystérieux presque irréels.

Les châteaux hantés en Irlande

Leap Castle, le plus hanté d’Irlande :

Leap Castle Offaly IrlandeLe château de Leap fut construit par les O’Carrolls en 1250 dans le comté d’Offaly en Irlande et a été transmis de génération en génération. Mais deux frères de la succession, l’un prêtre et l’autre militaire, se disputèrent la propriété. La querelle prit fin lorsque le frère militaire interrompit la messe de son frère d’un coup d’épée dans le cœur.

C’est sur l’autel que ce dernier mourut laissant derrière lui une étrange odeur de soufre qui embaume aujourd’hui encore les étages inférieurs et les oubliettes de Leap Castle.

Mais l’histoire sombre du château ne s’arrête pas là ! Dans les années 1900, la restauration de la chapelle donne lieu à une morbide découverte… Derrière un faux mur sont découverts de nombreux squelettes humains !

La légende dit que ces hommes étaient des soldats que la famille O’Carrolls engageait comme tueur. Lorsqu’ils venaient réclamer leur dû, les O’Carrolls les poussaient dans les oubliettes.

De nombreuses autres légendes hantées sont racontées sur le château de Leap par les habitants du comté. Rendez-vous sur place pour les découvrir autour d’une bière dans un pub local et essayez de délier les langues des habitants ! Et si, au tournant d’un couloir du château, vous sentez une odeur de soufre, peut être devriez-vous envisager de prendre vos jambes à votre cou !

Le Ballygally Castle, hôtel hanté :

Ballygally Castle Irlande du NordEn Irlande du Nord, séjournez dans le Ballygally Castle Hotel et profitez de vos voisins de chambres insolites… des fantômes !

Cet hôtel était initialement un château construit en 1625. Il connu de nombreuses batailles, sièges et rébellions mais aussi de nombreux propriétaires. Mais celui qui nous intéresse ici est James Shaw. Cet homme était marié à Lady Isobel et désirait un héritier mâle afin de conserver le château dans sa succession.

Deux versions de son histoire sont racontées : la première suggère qu’Isobel ne pouvait pas enfanter et l’autre version qu’elle eut une fille. Son mari l’aurait alors enfermée dans une chambre pour la laisser mourir de faim, de désespoir, elle se jeta par la fenêtre pour trouver la mort sur les rochers en contrebas du château.

Depuis quelques années, de nombreuses personnes ont reporté des phénomènes et activités paranormales à la réception de l’hôtel. Les médiums qui y ont séjourné rapportent même qu’il y aurait plus de fantômes que de clients dans l’établissement !

Ross Castle IrlandeVous avez envie de découvrir qui hante cet hôtel ? Vous souhaitez séjourner dans d’autres manoirs ou châteaux hantés d’Irlande ? De nombreux choix s’offrent à vous, le Ross Castle situé dans le comté de Meath par exemple. Ce dernier est devenu un Bed & Breakfast malgré sa hantise par le fantôme d’une jeune fille. Séjournez aussi au cœur du très séduisant site de Castle Leslie, dans le comté de Monaghan. Le propriétaire actuel raconte de nombreuses histoires sur sa famille et son château et dormir dans la chambre de Sir John apporte des frissons garantis !


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Les châteaux hantés écossais

Castle Stuart, le plus ancien et le plus hanté des châteaux d’Écosse :

Castle Stuart EcosseSitué à Inverness en Écosse, le Castle Stuart est aujourd’hui un hôtel luxueux et une destination très prisée des golfeurs. Un passé très tragique lui est toutefois attaché.

Le comte de Moray hérita du château après la mort de son père et il souhaitait le louer mais personne n’en voulait à cause de rumeurs de hantise par un homme sans tête. Il eut alors l’idée de prouver que le domaine n’était pas hanté en offrant une récompense à tout homme qui passerait une nuit enfermé dans la chambre dite hantée.

Quatre hommes courageux décidèrent de tenter l’expérience :

Le premier était un ministre, il s’endormit rapidement dans l’un des fauteuils de la chambre et fit le rêve étrange qu’un gigantesque homme couvert de sang s’était assis sur le fauteuil à côté de lui. À son réveil, il n’y avait personne.

Le second était un homme d’Eglise. Il s’assit en lisant sa bible et soudain la porte de la chambre s’ouvrit. Un très grand homme entra dans la pièce, il était couvert de sang. Paralysé par la peur, l’homme d’Eglise resta assis et vit dans le miroir un crâne sans corps. Le fantôme sorti un poignard en avançant vers l’homme qui perdit connaissance.

Le troisième homme, un cordonnier effrayé, s’assit au coin du feu et pria. A minuit, il entendit du bruit et vit la porte de la chambre s’ouvrir sur une créature humanoïde immense, avec des sabots fendus à la place des pieds. La créature lui sauta dessus et le cordonnier fut retrouvé inconscient au petit matin.

Le quatrième et dernier homme, Rob Angus, était un grand écossais trapu qui disait n’avoir peur de rien. Mais le lendemain, la chambre était dans un désordre innommable et Rob Angus n’était nulle part. Il fut retrouvé mort en dessous de la fenêtre de la chambre hantée. Un fermier qui gardait ses moutons dans un champ non loin du château, affirma avoir entendu un bruit terrifiant en provenance de Castle Stuart et avoir vu la silhouette d’un homme s’écraser, depuis la fenêtre, au pied de la bâtisse tandis qu’un visage terrifiant se penchait à la fenêtre de la chambre. Il jura avoir vu le démon en personne.

Dalhousie Castle, l’amour tragique :

Dalhousie Castle EcosseLe Dalhousie Castle, situé non loin d’Edimbourg et tout proche du village de Bonnyrigg, est devenu un hôtel depuis 1974. Avant que le domaine soit transformé, il était habité depuis plus de 800 ans par le clan Ramsey qui fit construire ce château.

Au 16ème siècle, une jeune fille nommée Lady Catherine Ramsey habitait la propriété avec sa famille. Elle était follement amoureuse de l’un des domestiques du château. Quand ses parents eurent vent de cet amour incongru, ils interdirent à leur fille de revoir le jeune homme. Par chagrin cette dernière s’enferma alors dans l’une des chambres du château et mourut de faim volontairement.

Depuis ce temps, Lady Catherine, vêtue de gris hante le Dalhousie Castle en pleurant son amour.

Comlongon Castle EcosseDe nombreux autres châteaux avec des histoires similaires peuvent être visités de partout en Ecosse comme le Comlongon Scottish Castle avec une légende de la Dame Verte, ou encore, le très connu château d’Edimbourg avec son joueur de cornemuse solitaire ou son joueur de tambour sans tête.


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Les châteaux hantés gallois

Gwydir Castle, maison Tudor, au Pays de Galles

Gwydir Castle Pays de GallesLe château de Gwydir, situé dans la vallée de Conwy proche de Snowdonia, est connu pour être une des plus belles propriétés Tudor qui appartenait aux Barons Wynn, descendants des rois et princes de Gwynedd. Initialement, il était un manoir qui détruit à plusieurs reprises lors de guerres successives, fut transformé progressivement en château tout en devenant l’un des lieux les plus hantés du Pays de Galles.

Dès le début du 19ème siècle, des présences d’esprits ont été ressenties par des amis et visiteurs du domaine. Le plus remarquable serait celui d’une jeune servante. D’après un document publié en 1906, Sir John Wynn aurait séduit cette jeune fille puis la tua, lorsque l’affaire devint trop compliquée. Il emmura ensuite son corps dans l’un des conduits de cheminée du château. Elle aurait été vue, vêtue de blanc ou de gris et accompagnée d’une très forte odeur de putréfaction près de la ‘Chambre Hantée’, entre le mur de Meredith et la grande chambre du château. Des personnes rapportent même qu’ils auraient été touchés sur l’épaule en ressentant une baisse de température signifiante.

D’autres présences ont été rapportées dont celles de Sir John lui-même, d’enfants qui crient et d’un chien dont les os auraient été découverts dans la cave du château en 1995.

Envie de vous plonger au cœur de ces histoires fantomatiques ? C’est possible puisqu’il est aujourd’hui devenu un Bed & Breakfast !

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Le Pays de Galles regorge de petits villages authentiques. Le circuit que nous vous proposons dans le Nord-Ouest du pays vous permettra d’en découvrir quelques-uns.

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Carew Castle, la belle et la bête :

Carew Castle Pays de GallesLe château de Carew, dans le Pembrokeshire, abrite plus d’un fantôme à l’histoire incroyable !

La belle :

Il y a plus de 900 ans, le seigneur de ce château, le roi de Deheubarth, nommé Rhys ap Tewder, avait une fille prénommée Nest. Elle était la plus belle femme du Pays de Galles.

Princesse Nest passait beaucoup de temps dans la cour d’Henry Ier à Londres. Ils tombèrent amoureux et eurent un fils. Afin d’éviter tout embarras, Henry Ier arrangea une union avec Gerald Windsor. Ils construisirent ensemble un château sur les terres de la princesse et élevèrent leurs cinq enfants.

Mais Nest était tellement belle qu’elle était très convoitée. Son propre cousin Owain, rencontré lors d’un banquet, décida de prendre en siège le château pour capturer la princesse. Son mari et ses enfants purent s’échapper mais Nest resta prisonnière pendant 6 ans pendant lesquels elle donna naissance à au moins deux enfants d’Owain. Lorsque Gerald réussit à la secourir en tuant Owain, ce ne fut seulement pour lui survivre une année.

La princesse se remaria et vécut dans le château de Cardigan jusqu’à sa mort. C’est à présent dans son château de Carew que son esprit est présent.

La bête :

La deuxième histoire est celle de Sir Rowland Rees qui vécut dans le château de Carew au 18ème siècle. Voyageur dans l’âme, il avait visité les côtes de Barbarie et avait ramené avec lui un singe, trouvé blessé lors de son expédition. Son histoire relate également que son fils s’était enfui avec la fille d’un marchand nommé Horowitz du fait de leur relation interdite. Ce dernier, furieux, serait venu un soir d’orage au château pour s’en plaindre. C’est après une dispute interminable que Sir Rowland Rees ordonna à son singe de tuer le marchand. Mais Horowitz réussit à s’échapper et maudit Sir Rowland. Les domestiques entendirent alors des cris stridents, mais n’osèrent pas s’aventurer dans la pièce. Le lendemain l’un d’eux trouva Sir Rowland mort, allongé dans un bain de sang. Le singe quant à lui, avait disparu pour ne revenir que sous la forme d’un fantôme… les nuits d’orage !
Bodelwyddan Castle Pays de Galles
Le Pays de Galles étant l’un des pays offrant la plus grande concentration de châteaux, il n’est pas surprenant que nombres d’entre eux soient hantés, comme par le château de Bodelwyddan, le château de Crow ou bien encore le château de Powis où l’on entendrait jouer du piano dans la salle de bal, lorsque cette dernière est vide et fermée à clé.Powis Castle Pays de Galles

Un circuit de 8 jours dans le Sud Ouest du Pays de Galles : l’occasion de découvrir les charmes du Pembrokeshire et la Péninsule de Gower.

Durée: 8 jours / 7 nuits

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"Bienvenue dans les châteaux hantés d’Irlande, d’Écosse et du Pays de Galles " a été écrit par Ledanois

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Co-fondatrice Alainn Tours

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